Les Yi sont un groupe ethnique moderne de Chine. Leur ancien nom, Lolo ou Luóluǒ est maintenant considéré comme péjoratif en Chine, mais est toujours utilisé de façon officielle au Viêt Nam (Lô Lô) et en Thaïlande (Lolo, โล-โล) où la langue ne garde pas une signification péjorative.

On dénombrait 7,8 millions d’individus en 2000, qui représentent le sixième plus grand groupe ethnique des 56 officiellement identifiés par la République populaire de Chine. Ils vivent principalement dans des secteurs ruraux du Sichuan, du Yunnan, du Guizhou et du Guangxi, habituellement dans des régions montagneuses. Les Yi parlent une langue tibéto-birmane, le yi, dont il existe de nombreuses variétés et qu’ils écrivent avec le syllabaire yi.

Costume traditionnel Yi dans le district de Butuo, Sichuan, Chine

Le peuple Yi est un des peuples que nous devons mieux faire connaître tant la qualité de leur artisanat est fabuleux et méconnu. Heureusement, nous avons déjà des contacts avec des artisans de valeur.